“Europa tendrá que invertir en África: en 2050 nosotros seremos los consumidores”

“Europa tendrá que invertir en África: en 2050 nosotros seremos los consumidores”

jueves, 11 de abril de 2019

Reunidos en una sala del Ministerio de Finanzas en Accra (Ghana), varios asesores esperan la llegada del ministro ghanés de finanzas, Ken Ofori-Atta, un peso pesado del Gobierno. Informan de que se retrasa porque anda en reunión telefónica en este momento con Christine Lagarde, directora del Fondo Monetario Internacional, organización que ha jugado un rol importante en el país africano desde hace un lustro y que ahora anda en vías de salida. El gobierno ghanés, que pasó de ser caso estrella de crecimiento africano a pedir ayuda en 2014, ha hecho ya los deberes con grandes esfuerzos para consolidar las cuentas públicas, contener la inflación y estabilizar el tipo de cambio de su moneda, tiene un plan que se resume en tres palabras en inglés "Ghana Beyond Aid" (Ghana más allá de la ayuda) y dos en castellano: "Soltar amarras".

Tras décadas de dependencia de las potencias extranjeras occidentales, este país de 29 millones de habitantes situado en el Golfo de Guinea y modelo de estabilidad sociopolítica, busca ahora caminar hacia una mayor independencia económica externa, reduciendo sus importaciones y aumentando su comercio exterior (su ministro de Desarrollo Empresarial visitó recientemente España). Quieren crear empleo y añadir valor a un país que hace un año crecía a un 8,1%. Por eso en la sala se encuentra también su asesor, Prince Moses, y Lawrence Agyinsam, director general de EximBank Ghana, dispuestos a desgranar qué sectores y productos pueden interesar a los inversores españoles. No quieren perder oportunidad.

"La clave de nuestro programa Ghana Beyond Aid está en cómo construir una sociedad que confíe en sí misma y aproveche sus recursos de forma efectiva y en hacerla más sabia, rica, sostenible, con una economía fuerte y empoderada", dice Ofori-Atta tras tomar asiento ante los medios españoles presentes, la agencia EFE, RTVE, EL PAÍS y Casa África, en una entrevista que empieza alabando las virtudes de la política presidencial y termina con aviso para navegantes para la Europa futura.

Para empezar desvela su mayor preocupación: lograr el crecimiento inclusivo y que las oportunidades lleguen a todos en un país que tiene aún, según datos del Banco Mundial, a un 23% de su población bajo el umbral de pobreza (y de ellos a un 13% con menos de 1,9 dólares / día (basta irse a zonas del extrarradio de la propia capital o a determinadas zonas rurales para comprobarlo). "Queremos pasar de tener una economía dependiente a una con capacidad para exportar. Además, y dada nuestra estabilidad política, somos conscientes de nuestro papel en la zona, así que pretendemos ser un hub para la región, en servicios financieros, en el sector petroquímico, en el refuerzo de infraestructuras... Creo que esto explica por qué estamos mejor que hace siete años".

Este plan gubernamental, impulsado con la llegada al poder del presidente, Nana Akufo-Addo, en enero de 2017, aspira a lograr un mejor aprovechamiento de los recursos naturales, así como garantizar una mejor educación secundaria y una mayor industrialización del país, iniciativa que en este caso tiene nombre alfanumérico: 1D1F, lo que quiere decir 1 Distrito, 1 Fábrica y que implica poner una empresa en cada zona: "Tenemos 254 distritos, entonces, necesitamos 254 factorías. Y en cada uno, 5.000 puestos de trabajo, hasta alcanzar la cifra de 1,5 millones de empleos".

Ghana es así la impulsora de una nueva narrativa africana —imitada por otras naciones como Senegal, Ruanda y Sudáfrica, según el ministro— que rechaza la ayuda externa como principal motor de su desarrollo para situarse al frente de su propio progreso y explotación de sus recursos.

El futuro está abierto, pero ¿cómo lo ha hecho Ghana para mejorar en estos últimos siete años, tras el susto de lo que llaman "periodo FMI"? Casi no mira de frente el ministro Ofori-Atta, y maneja a gusto sonrisas y silencios, como quien guarda algo, para responder luego largo y tendido. "Yo puedo hablar del gran cambio que produjimos cuando llegamos al Gobierno, y de dónde estamos ahora, y darle una visión rápida de lo que heredamos. Llegamos al Gobierno en enero de 2017, y en ese momento la economía ghanesa estaba afrontando desafíos enormes: el déficit estaba en el 9,3%, y la tasa de crecimiento había descendido hasta el 3,7%, teníamos una balanza negativa primaria y la proporción deuda/PIB era del 73%, con una inflación del 15,4%. Claramente, grandes dificultades. Así que decidimos proponer una solución en cinco pilares para ver cómo gestionar la deuda acumulada, el pago de los salarios a nuestros empleados públicos y, además, afrontar los pagos reglamentarios, y eso nos costó bastante energía, fuimos al programa del FMI, y nos comprometimos a salirnos de él dos años después, en diciembre de 2018".

Y en esa coyuntura andan. Dice que superado ese periodo, el cambio es enorme. "Se puede apreciar que hemos alcanzado una estabilidad real, y que se está intentando que el desarrollo sea inclusivo". Tal cosa es lo que justifica el plan Ghana Beyond Aid, cuyos carteles están por toda la sala. Un plan, asegura, que debe hacerse apostando al máximo por el capital humano. "Algo que ya hicimos en momentos de alto déficit presupuestario; el presidente fue muy claro en mantener sus compromisos sobre la gratuidad de la educación secundaria superior, para mejorar el capital humano de nuestro país, también en la necesidad de tener un Estado no coercitivo, o en eliminar algunas tasas que considerábamos intrusivas". La cosa funcionó. "Al final del año el crecimiento del país subió hasta el 8,5%, y al año siguiente, 2018, hemos seguido consolidando el marco fiscal y la macroestabilidad, así que nuestro déficit ha bajado al 5,9% y nuestra inflación bajó al 9,5%".

Relaciones entre países africanos

Preguntado sobre el papel que puede jugar el área de libre comercio, AFCTA (African Continental Free Trade Area) para el desarrollo de África entera asegura que su país fue el primero en ratificar y entregar los papeles en Addis Abeba (sede de la Unión Africana) y que es esta una iniciativa que va a representar más equidad. "Creo que los países van dándose cuenta de que esto será beneficioso para el continente, nada distinto de lo que sucedió en Europa con la Unión Europea". Asegura que Ghana está trabajando ya para acoger sus cuarteles generales en Accra. "Si miramos solo en África Occidental, el comercio intrarregional está solo a un nivel del 12%, y no debería ser así. Tenemos que trabajar juntos para conseguir un libre movimiento de bienes y personas que dará un impulso considerable a nuestros PIB. Creo que todo el mundo sabe que es inevitable. Es uno de esos temas que nos ayudarán, como africanos, a negociar mejor, y a impedir que una empresa se mude de un país a otro para sortear unos impuestos u otros, algo que es un mal casi endémico entre nosotros".

Relaciones con países occidentales

Sobre las internacionales, indica que desde que llegaron al Gobierno, la relación con Europa ha mejorado considerablemente. "Dadas las cifras macroeconómicas que heredamos, el G20 inició un programa llamado COMPACT Africa y no nos clasificamos para ser miembros inicialmente, pero, tras un periodo de seis meses, gracias a la confianza que los líderes europeos empezaban a tener con Ghana, nos llamaron y ahora tenemos cierto liderazgo. Este programa plantea cómo reforzar la capacidad del sector privado para atraer el capital europeo y cómo actuar conjuntamente para crecer de manera sostenible". Asegura que ciertos sectores, como el agroalimentario o el de energías renovables y finanzas, tienen un gran papel. "Son sectores a promover y en los que España tiene cierta ventaja competitiva"

Fuente y más información: https://elpais.com/economia/

 

 

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